2ème jour :

 

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 Encore la tête levée...

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 City Hall Park

 

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 En route vers le Memorial du 11 septembre 2001

Situé au sud de Manhattan, le World Trade Center était un complexe de sept immeubles d'affaire célèbre pour ses deux gigantesques tours jumelles appelées Twin Towers. Achevées en 1977, elles étaient les plus hautes tours de New York et culminaient à plus de 415 m. 50 000 personnes y travaillaient quotidiennement.

 Le 11 septembre 2001, quatre avions de ligne américains sont détournés par des pirates de l'air. Deux d'entre eux s'écrasent contre les tours du World Trade Center qui s'effondrent quelques minutes plus tard. Les images de la catastrophe sont retransmises partout dans le monde, suscitant un sentiment commun de révolte contre le terrorisme. 2749 personnes trouveront la mort lors de ces attentats suicide qui plongent le monde dans une "nouvelle guerre" : un affrontement jusque-là inconnu entre des groupes terroristes intégristes puissamment armés et financés, et les pays occidentaux au premier rang desquels la puissance américaine.

 Véritable choc pour l'ensemble des New-yorkais et des Américains, ces attentats n'ont cependant pas suffi à anéantir la dynamique du pays. La vie à New York a repris ses droits et les projets de reconstruction du site baptisé "Ground Zero" sont ambitieux.

 Bientôt, le quartier du World Trade Center présentera un nouveau visage. Après une première vague de plans proposés et rejetés par la population new-yorkaise pour leur manque d'ambition et de modernité, le projet de Daniel Libeskind, l'architecte qui a conçu le Musée Juif à Berlin, a été retenu. Ce projet comprend notamment un "parc des héros" ainsi qu'un "coin de lumières" qui accueillera, chaque 11 septembre, entre 8h46 et 10h28 (heure de la collision du premier avion et de l'effondrement de la seconde tour) les rayons du soleil.

 Mais la Freedom Tower est incontestablement la grande marque de ce projet. La "Tour de la liberté" s'élevera à une hauteur symbolique de 1776 pieds (541 mètres), en référence à la date de l'indépendance des Etats-Unis. L'édifice sera surmonté d'une flèche de verre et de métal censée évoquer la flamme de la statue de la Liberté. La construction du quartier et de la tour s'est achevé en 2015 et coûtera environ 15 milliards de dollars.

 Si vous désirez vous recueillir, rendez-vous à la chapelle St Paul sur la rue Broadway et Fulton Streets. Un mur rassemble souvenirs et messages en hommage aux victimes. La Freedom Tower devient l'une des plus hautes tours de la planète. 71 étages seulement seront habitables. Le reste estoccupé par des éoliennes et des antennes.

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 La nouvelle première tour jumelle, la seconde sera inaugurée juste après notre départ

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En attendant de pouvoir déguster les raviolis chinois, nous faisons un petit tour dans le quartier de Chinatown, car nous avons 3/4 d'heure d'attente !

Lower East Side

L'une des grandes particularités de New York est son caractère cosmopolite né des différentes vagues d'immigration qui ont marqué la ville. On retrouve donc de nombreux quartiers où sont regroupés des communautés comme Little Ukraine, Little India... Mais indiscutablement, le plus grand et le plus pittoresque des quartiers "ethniques" de New York est Chinatown

Ici vit la plus grande communauté asiatique résidant hors d'Asie. Ce quartier est très animé et très coloré. Les inscriptions chinoises sont déroutantes et l'on oublierait presque que l'on se trouve sur le continent américain. N'oubliez pas de profiter des centaines de restaurants et épiceries asiatiques à bas prix et du superbe marché de Canal Street.

 

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